Autoritățile de reglementare au pus frâna achiziției Activision de la Microsoft

Un controler Xbox pe o masă lângă un joc Call of Duty.

Getty Images | Bloomberg

Achiziția de 75 de miliarde de dolari de către Microsoft a producătorului de jocuri video Activision Blizzard se confruntă cu anchete aprofundate la Bruxelles și Marea Britanie, ca urmare a temerilor tot mai mari că acordul este anticoncurențial și va exclude rivalii de la accesul jocului de succes. Chemarea la datorie.

Este de așteptat ca Autoritatea pentru Concurență și Piețe din Marea Britanie să lanseze o investigație aprofundată săptămâna aceasta, după ce Microsoft a decis să nu ofere nicio remediere în această etapă, potrivit a două persoane care cunosc situația.

La începutul acestei luni, CMA a devenit primul organism de reglementare antitrust global care a sunat un semnal de alarmă asupra tranzacției, oferind Microsoft cinci zile pentru a veni cu angajamente care să-și rezolve îngrijorările sau să se confrunte cu o anchetă extinsă de „faza 2”.

Companiile au purtat deja discuții cu autoritățile de reglementare de la Bruxelles de când acordul a fost anunțat în urmă cu opt luni, în ceea ce este cunoscut sub numele de etapa de pre-notificare – un indiciu al cât de scrupuloși vor fi oficialii în timpul anchetei.

Autoritățile de reglementare și alții implicați în acord se așteaptă la o investigație prelungită a UE odată ce Microsoft își depune oficial cazul la Bruxelles în săptămânile următoare. Oameni familiarizați cu gândirea UE spun că autoritățile de reglementare își vor lua timpul pentru a examina această afacere din cauza dimensiunii sale, a naturii cumpărătorului și a preocupărilor tot mai mari din partea rivalilor, inclusiv Sony.

„Este o afacere mare, o afacere dificilă”, a spus o persoană din Bruxelles familiarizată cu tranzacția. „Este nevoie de o investigație amplă.”

Vine după ce Sony a acuzat săptămâna trecută Microsoft că a indus în eroare industria jocurilor și autoritățile de reglementare cu privire la angajamentele sale de a-și respecta Chemarea la datorie pe consolele PlayStation. A spus că Microsoft s-a oferit să continue lansarea jocului de succes al Activision pe PlayStation doar pentru un număr limitat de ani.

Mișcarea Marii Britanii prezintă problemele pe care Microsoft va trebui să le depășească pentru a-și realiza cel mai mare acord. Gigantul tehnologic american speră să încheie acordul până la sfârșitul lunii iunie a anului viitor, dar trebuie mai întâi să îndepărteze obstacolele de reglementare din țările din Noua Zeelandă până în America.

Microsoft a optat să nu ofere remedii CMA în această etapă, deoarece nu existau angajamente evidente pe care autoritatea de reglementare din Regatul Unit ar fi probabil să le accepte, potrivit persoanelor care cunosc situația.

În general, supraveghetorul nu acceptă remedii comportamentale, cum ar fi angajamentele de a menține accesul la un produs sau serviciu, la sfârșitul unei probe de fază 1, cu excepția unor circumstanțe rare.

Un avocat în domeniul concurenței care cunoaște cazul a spus că este „aproape imposibil” pentru Microsoft să ofere un remediu care să împiedice trecerea anchetei către o anchetă antitrust aprofundată.

Acordul Activision vine într-un moment în care autoritățile de reglementare din întreaga lume sunt îngrijorate că nu au fost atât de intervenționați cum ar fi trebuit să fie în ceea ce privește ofertele anterioare Big Tech.

Concurenții de jocuri spun că se tem că Microsoft va oferi angajamente de care s-ar putea „scăpa” cu ușurință și care nu sunt de lungă durată. Sony și alții doresc ca comisia să oblige Microsoft să ofere garanții că vor putea accesa toate jocurile „în condiții egale și pe perpetuitate”.

Microsoft a spus că va continua să facă Chemarea la datorie disponibil pe consolele de jocuri ale altor companii, cum ar fi PlayStation, în loc să-l transforme într-un titlu exclusiv pe Xbox-ul Microsoft. Brad Smith, președintele și vicepreședintele Microsoft, a spus anterior „dorim ca oamenii să aibă mai mult acces la jocuri, nu mai puțin”.

Compania ar putea alege să încheie un angajament formal față de CMA pentru a garanta accesul rivalilor săi la jocuri în timpul celei de-a doua etape a investigației, când un grup independent va analiza în profunzime înțelegerea și va lua în considerare potențiale soluții la problemele antitrust.

© 2022 The Financial Times Ltd. Toate drepturile rezervate A nu fi redistribuit, copiat sau modificat în niciun fel.

Leave a Comment

Your email address will not be published.